En donnant des coups, les bébés prennent conscience de leur corps

anatomical-1295896_1280Voilà une étude fascinante qui nous montre comment le bébé construit, en donnant des coups dans l’utérus, une carte mentale de son propre corps. On y perçoit évidemment le rôle fondamental de la proprioception, car les connexions qui se créent dans le cerveau sont liées aux informations qui proviennent des capteurs de mouvements (propriocepteurs), qui sont situés dans les muscles, tendons et articulations.

 

Voici un extrait de l’article en anglais  « Babies create a mental map of their body before they ever leave the wonb »  paru dans Live Science le 30 novembre 2018 (je vous invite vraiment à le lire, si vous le pouvez) :

Un des moments les plus émouvants de la grossesse est le moment où une future mère sent son bébé bouger en elle. Aujourd’hui, des recherches suggèrent que les coups de pied ne sont pas que de simples coups : à chaque coup qu’il donne, le bébé est en train de cartographier son cerveau et construit une autoroute de l’information.

Les chercheurs ont découvert que ces mouvements, connus sous le nom de mouvements fœtaux, permettent au bébé de construire un réseau cérébral de base lui permettant de comprendre quelle partie du corps bouge et comment elle a été touchée.

Cette cartographie spatiale précoce ne dure que jusqu’à la naissance, puisqu’ en quelques jours à peine, les mêmes types de mouvements n’ont plus le même effet sur le cerveau. C’est comme si les mouvements dans l’utérus préparaient le bébé à la vie à l’extérieur, fournissant les échafaudages neuronaux sur lesquels son cerveau va ensuite construire des couches plus complexes grâce à tous les nouveaux types d’entrées sensorielles que va lui fournir le monde.

[…]

« Ces premiers modèles [développés in utero] tracent les voies sur lesquelles l’expérience vécue après la naissance va s’appuyer pour affiner la carte initiale », a déclaré Whitehead à Live Science.

 

Je vous propose aussi de lire l’article en français qui s’en est inspiré (moins riche) : En donnant des coups, les bébés prennent conscience de leurs corps  paru sur Science Post, le 4 décembre 2018.

Extrait :

Pour en arriver à cette conclusion, les chercheurs expliquent ici avoir mesuré les ondes cérébrales produites lorsque les nouveau-nés se cognent pendant le sommeil paradoxal. Ils se sont notamment penchés sur les ondes cérébrales dites « rapides » – typique des nouveau-nés. Les chercheurs ont alors découvert que les mouvements du fœtus ressentis pendant le troisième trimestre de la grossesse contribuent effectivement à la croissance de zones du cerveau qui traitent les entrées sensorielles et permettent au bébé de développer une perception de son propre corps.

« On sait que les mouvements spontanés et les réactions consécutives à l’environnement ressenti au début du développement sont indispensables à une bonne cartographie du cerveau chez des animaux tels que les rats, explique le docteur Lorenzo Fabrizi, neuro-scientifique et principal auteur de l’étude. Ici, nous avons montré que cela pouvait également être vrai chez l’Homme ».

Tout cela est d’ailleurs en accord avec ce qu’écrit la neurobiologiste Lucy Vincent dans son livre « Faites danser votre cerveau » :

Les connexions dans le cerveau ou entre le cerveau et le corps sont liées à l’activité des muscles qui, dès leur apparition, commencent à effectuer des mouvements sans utilité apparente, mais qui, en réalité, fournissent des stimuli électriques permettant d’organiser les systèmes sensori-moteurs cérébraux. Les neurones ainsi mis en place stimulent à leur tour les muscles qui les ont formés. Ces aller-retours de stimuli-réponses consolident les circuits qui produisent des mouvements typiques qu’on peut voir chez le fœtus et le nouveau-né. Le mouvement et le cerveau sont si étroitement liés qu’il est même possible de diagnostiquer des lésions cérébrales simplement en observant les mouvements de nouveau-nés ou leur posture au repos.

Une réflexion sur “En donnant des coups, les bébés prennent conscience de leur corps

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